Les courses de l’UTMB sont les plus connues dans le monde du trail. Cette version de la course à pied en montagne se pratique dans les sentiers et en milieu montagnard, dans le cas présent autour du massif du Mont-Blanc. La plus célèbre course du monde est l’UTMB, pour l’Ultra Trail du Mont Blanc, faisant une distance de 171 km et 10 000 mètres de dénivelé positif cumulé (et autant de négatif). Un départ de Chamonix, en France, pour relier Courmayeur en Italie avant de passer en Suisse et revenir victorieux dans le centre-ville de Chamonix.

L’organisation de l’UTMB est une entreprise avec des salariés et se doit donc d’arriver au moins à l’équilibre après chaque édition, fin août de chaque année.

Les organisateurs demandent que les participants soient pleinement conscients de la longueur et de la spécificité de l’épreuve et d’être parfaitement préparés pour cela. Ils doivent, en outre, avoir acquis une réelle capacité d’autonomie personnelle en montagne et notamment : affronter sans aide extérieure des conditions climatiques pouvant être très difficiles du fait de l’altitude (nuit, vent, froid, brouillard, pluie ou neige) et savoir gérer les problèmes physiques ou mentaux découlant d’une grande fatigue.

Souvent décriées, mais toujours largement demandées (un « dossier sportif » est demandé pour participer à un tirage au sort pour sélectionner les heureux trailers qui pourront prendre le départ des courses), les frais d’inscription pour les courses de l’UTMB augmentent chaque année. Plutôt que d’écouter les râleurs, voici un historique des droits d’engagement pour participer à l’une des quatre courses majeures de l’Ultra Trail du Mont-Blanc.

Evolution du prix des courses UTMB 2014 – 2022

prix course utmb 2014 - 2022

Participer à la course phare, l’UTMB, coûtait 207€ il y a 8 ans et demande donc 100€ supplémentaires aujourd’hui.

L’organisation précise que ces tarifs comprennent les vidéos en streaming pendant et après la course (à l’arrivée aux ravitaillements et bases de vie), une éco participation de 1,50€ pour financer des actions de nettoyage et de réhabilitation des sentiers et 13€ d’adhésion 2022 à l’association des Trailers du Mont-Blanc. Mais ces prix affichés ne comprennent pas les 5% de frais bancaires supplémentaires à payer au moment de la validation de l’inscription, soit environ 15€ pour l’UTMB.

Cher, pas cher ? Affiché ainsi, le prix au kilomètre est bien élevé mais c’est le tarif pour participer au Graal de la course à pied en montagne, le Roland Garros du trail. Les ravitos sont largement fournis, les bénévoles sont nombreux et le service est excellent. Du personnel soignant est accessible à chaque étape pour aider les coureurs à repartir après un soin ou un massage. Le sommet mondial du trail attire les sportifs du monde entier, des Etats-Unis au Japon en passant par les pays d’Amérique du Sud.

Si l’on prend en compte le prix du matériel obligatoire (la liste est longue, du sac aux deux lampes, en passant par les pantalons, gants et vestes à avoir sur soi en permanence), le transport et l’hébergement, sans parler des courses qualificatives, la montre GPS, les vêtements techniques et les années d’entrainement, la somme demandée devient presque secondaire. Dans le « projet UTMB » d’un coureur sur plusieurs années, le prix de l’inscription n’occupe pas une place si importante que l’on pourrait le croire.